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乌迪内斯对恩波利预测:青年參考:美國未成年人法庭的一天


恩波利 www.uqkpyl.com.cn 未成年人犯罪問題在很多國家備受重視。在美國加州,司法系統人性化的審判及司法政策的調整,被認為是減少未成年人犯罪的主要因素。近日,北美青年文化網站“VICE”報道了洛杉磯東湖未成年人法庭一天的審理工作,讓外界得以了解美國司法體系是如何處理未成年人犯罪的。

 
    懲罰不是目的
 
    博伊爾高地,洛杉磯東部的一座小城,94%的人口是拉丁裔,戶均年收入中位數為3.3萬美元。東湖未成年人法庭就坐落在這里。
 
    在美國,未成年人法庭已有100多年的歷史。1899年,伊利諾伊州率先通過了《未成年人法庭法案》,并根據該法案在庫克縣設立了全美第一個未成年人法庭,專門審理未成年人犯罪案件。
 
    據北美青年文化網站“VICE”報道,東湖未成年人法庭的大樓原本在20年前就該被拆除,卻一直屹立至今。在加州法庭的網站上,該建筑的圖片下方寫著:如今人滿為患的東湖未成年人法庭。
 
    作為洛杉磯縣8個針對未成年人的司法類建筑之一,這座大樓雖然對外宣稱是全美最大,但眼下已經快被擠爆了:走廊上盡是等待傳喚的10多歲孩子,以及他們的父母、祖母、朋友、戀人……與其說這是一個破敗不堪的法院,還不如說它是人來人往的車管局。
 
    東湖未成年人法庭的庭長羅伯特·羅文特爾,坐在放有卷宗的桌子前。他在洛杉磯未成年人法庭工作了將近30年,在東湖法庭擔任庭長已有兩年。他向“VICE”介紹,由于這是未成年人法庭,被告不得選擇陪審團,也無權請求保釋,審理過程不對外公開。不過,羅文特爾對這些規定表示質疑,他稱,設立未成年人法庭的目的是讓他們改過自新,而非將他們送進監獄,“但在實踐中,我們卻把他們關了起來”。
 
    進出羅文特爾審判室的年輕人,大部分是因為涉嫌身份犯罪或刑事犯罪被捕(一般而言,犯罪成立與身份無關,但在若干情形下,法律將“身份”或“其他特定關系”規定為構成要件或量刑的原因,這種犯罪被稱為“身份犯罪”,比如在當地,只有18歲以下的人翹課才被視為違反法律)。有些人則僅僅是來接受移送審判,以決定案子是否應該由成人法庭審理。
 
    羅文特爾透露,未成年人法庭的法官在審理時,會以刑罰是否適合被告改造為出發點。美國司法統計局發布的數據顯示,近七成的未成年人犯罪會以非監禁方式處理。不過若是罪行非常嚴重,如殺人、強奸、搶劫和販毒等,被告就會被送入青少年改造中心等封閉環境。
 
    法官有很大的自由裁量權
 
    據美國中文報紙《僑報》報道,該國未成年人犯罪的司法程序一般分為5步:警察局、未成年人法庭、充足理由聽證(類似于成年人刑事司法程序中的緩刑)、司法聽證(類似于成年人刑事司法程序中的庭審)、處理聽證(類似于成年人刑事司法程序中的判決)。在這些環節中,警方和法官有很大的自由裁量權。
 
    “VICE”記者來采訪的這天上午9點半,羅文特爾穿上法官袍進入審判室。記錄員、檢察官、辯護律師、被告、看守已經就位,被告的親友坐在審判室后面的椅子上,法庭翻譯在他們旁邊,以備被告父母的不時之需——他們確實經常需要翻譯。
 
    羅文特爾僅用不到5分鐘就完成了頭兩起案件的判決,第三位等待宣判的是22歲的安德雷斯(化名),他已經在加州文圖拉青少年感化院(類似于少管所)里待了6年,今天將被釋放。據羅文特爾介紹,洛杉磯地區的所有少年犯獲釋,都要來東湖未成年人法庭“走程序”。
 
    “你在文圖拉青少年感化院待了6年,里面怎么樣?”羅文特爾問?!昂蕓?!”安德雷斯的回答讓現場所有人都笑了起來。
 
    安德雷斯的律師帕梅拉·維拉紐瓦向法庭提出,她的委托人獲釋后應該獲得政府救助,包括住房、公交卡、400美元的救濟金,以及來自權益支援計劃的幫助(安德雷斯被關押時,該計劃一直向他提供幫助)。羅文特爾認為,除了400美元現金之外,其他要求均可得到滿足。但維拉紐瓦不氣餒,繼續提出現金要求,最終爭取到了200美元的救濟。
 
    處理完安德雷斯的案子已是將近10點。這時,另一位律師用柔和的聲音告訴羅文特爾,她目前在押、今天沒有出庭的17歲委托人,應該被準許回家過周末。
 
    “我的委托人需要回到學校?!閉馕宦墑λ?,有證據證明這個少年被捕時身上攜帶的并非真槍,而是一把氣槍。她聲稱,自己的委托人沒有偷車,是別人把偷來的車開到他家的。
 
    這是當天唯一被駁回的案子,羅文特爾的理由是:氣槍也是武器,也能傷人。這個少年最后被判了緩刑,槍支被沒收。
 
    法官獎勵改過的孩子糖果和電影券
 
    “如果15年前你問我加州的未成年人司法系統與全美比起來如何,我會說‘太差了’,”舊金山未成年人刑事與司法中心主管丹尼爾·麥克萊爾表示,“如今,我們州站上被告席的未成年人比率全國最低。這是巨大的進步?!?/div>
 
    麥克萊爾將之部分歸因于年輕人犯罪率的大幅下降,但根本原因在于當地司法系統過去幾年人性化的審判,以及司法政策的調整。之前,未成年人犯罪的審理主要靠州未成年人法庭,現在則依賴縣法庭,這一轉變可以讓失足的未成年人與家人離得更近,也更利于他們的改造。
 
    去年,加州出臺了許多軟化青少年犯罪懲處力度的措施,比如“57號提案”,提高了將未成年人送進成人法庭接受審判的門檻。據《舊金山紀事報》報道,加州去年8月通過了規定未成年人逃票不算犯罪的“882法案”,旨在幫助因沒錢買車票而獲罪的孩子。而此前在洛杉磯縣,犯此罪的未成年人人數最多。另據英國《每日郵報》報道,在加州當地一群眾組織的推動下,名為CalGang的數據庫也進行了調整,減少了未成年人犯罪人數——去年加州政府發現,該數據庫竟然把42名未滿周歲的嬰兒列入黑幫成員名單。
 
    回到東湖未成年人法庭,一位名叫耶西的13歲娃娃臉男生在母親和祖母的陪同下走了進來。羅文特爾翻了翻卷宗,問:“耶西是不是改造好了?”他的媽媽點頭表示贊同:“一夜之間就變好了!”祖母也證實他“180度大轉變”。最后,耶西被當庭釋放,卷宗被封存。這位祖母聽到判決后喜極而泣。
 
    到了下午,東湖法庭的羅伯特·托滕法官開始審理毒品犯罪案件,受審的均是涉毒的未成年人,好幾個孩子被檢測出體內毒品呈陽性。對此,托滕語氣沉重地說:“這一天不好過,我的心情很糟糕?!?/div>
 
    下午2點15分,6個男孩和一個女孩走入法庭,他們被逐一叫到法官面前接受審問。第一個被叫到的是奧斯卡,他在最近的毒品檢測中是“清白”的,為此托滕獎勵了他一小包小熊軟糖和一張價值25美元的電影券。在場的每個人都歡呼起來。
 
    “奧斯卡,我很為你高興?!蓖須檔?。他后來向“VICE”透露,雖然獎品不起眼,但切中孩子們的興趣點,讓他們明白改過自新的好處。
 
    下午3點半,東湖未成年人法庭的一天宣告結束。(特約撰稿 張文智)




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